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  • La definición de Software libre




    CONSERVAMOS ESTA DEFINICIÓN DE SOFTWARE LIBRE para expresar claramente el verdadero significado de los programas de software libre.

    El «software libre» es una cuestión de libertad, no de precio. Para
    comprender este concepto, debemos pensar en la acepción de libre
    como en «libertad de expresión» y no como en «barra libre de cerveza».

    Con software libre nos referimos a la libertad de los usuarios para
    ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar
    el software.

    Nos referimos especialmente a cuatro clases de libertad para los
    usuarios de software:

    -Libertad 0: la libertad para ejecutar el programa sea cual sea
    nuestro propósito.
    -Libertad 1: la libertad para estudiar el funcionamiento del programa
    y adaptarlo a tus necesidades ?el acceso al código fuente
    es condición indispensable para esto.
    -Libertad 2: la libertad para redistribuir copias y ayudar así a
    tu vecino.
    -Libertad 3: la libertad para mejorar el programa y luego publicarlo
    para el bien de toda la comunidad ?el acceso al código
    fuente es condición indispensable para esto.

    Software libre es cualquier programa cuyos usuarios gocen de estas
    libertades. De modo que deberías ser libre de redistribuir copias con
    o sin modificaciones, de forma gratuita o cobrando por su distribución,
    a cualquiera y en cualquier lugar. Gozar de esta libertad significa,
    entre otras cosas, no tener que pedir permiso ni pagar para ello.

    Asimismo, deberías ser libre para introducir modificaciones y utilizarlas
    de forma privada
    , ya sea en tu trabajo o en tu tiempo libre, sin
    siquiera tener que mencionar su existencia. Si decidieras publicar
    estos cambios, no deberías estar obligado a notificárlo de ninguna
    forma ni a nadie en particular.

    La libertad para utilizar un programa significa que cualquier individuo
    u organización podrán ejecutarlo desde cualquier sistema informático,
    con cualquier fin y sin la obligación de comunicárselo subsiguientemente
    ni al desarrollador ni a ninguna entidad en concreto.

    La libertad para redistribuir copias supone incluir las formas
    binarias o ejecutables del programa y el código fuente tanto de las
    versiones modificadas como de las originales ?la distribución de
    programas en formato ejecutable es necesaria para su adecuada instalación
    en sistemas operativos libres. No pasa nada si no se puede
    producir una forma ejecutable o binaria ?dado que no todos los lenguajes
    pueden soportarlo?, pero todos debemos tener la libertad
    para redistribuir tales formas si se encuentra el modo de hacerlo.

    Para que las libertades 1 y 3 ?la libertad para hacer cambios y para
    publicar las versiones mejoradas? adquieran significado, debemos disponer
    del código fuente del programa. Por consiguiente, la accesibilidad
    del código fuente es una condición necesaria para el software libre.

    Para materializar estas libertades, éstas deberán ser irrevocables
    siempre que no cometamos ningún error; si el desarrollador del software
    pudiera revocar la licencia sin motivo, ese software dejaría de ser libre.

    Sin embargo, ciertas normas sobre la distribución de software
    libre nos parecen aceptables siempre que no planteen un conflicto
    con las libertades centrales. Por ejemplo, el copyleft, a grosso modo, es la norma que establece que, al redistribuir el programa, no pueden añadirse
    restricciones que nieguen a los demás sus libertades centrales.

    Esta norma no viola dichas libertades, sino que las protege.
    De modo que puedes pagar o no por obtener copias de software
    libre, pero independientemente de la manera en que las obtengas,
    siempre tendrás libertad para copiar, modificar e incluso vender
    estas copias.

    El software libre no significa que sea «no comercial». Cualquier programa
    libre estará disponible para su uso, desarrollo y distribución
    comercial. El desarrollo comercial del software libre ha dejado de ser
    excepcional y de hecho el software libre comercial es muy importante.

    Las normas sobre el empaquetamiento de una versión modificada
    son perfectamente aceptables siempre que no restrinjan efectivamente
    tu libertad para publicar versiones modificadas. Por la misma
    razón, serán igualmente aceptables aquellas normas que establezcan
    que «si distribuyo el programa de esta forma, deberás distribuirlo de
    la misma manera» ?cabe destacar que esta norma te permite decidir
    si publicar o no el programa
    . También admitimos la posibilidad de
    que una licencia exija enviar una copia modificada y distribuida de
    un programa a su desarrollador original.

    En el proyecto GNU, utilizamos el «copyleft» para proteger legalmente
    estas libertades. Pero también existe software libre sin copyleft.

    Creemos que hay razones de peso para recurrir al copyleft, pero
    si tu programa, software libre, carece de él, todavía tendremos la
    opción de seguir utilizándolo.

    A veces la normativa gubernamental de control de las exportaciones
    y las sanciones comerciales pueden constreñir tu libertad
    para distribuir copias a nivel internacional. Los desarrolladores de
    software no tienen el poder para eliminar o invalidar estas restricciones,
    pero lo que sí pueden y deben hacer es negarse a imponer
    estas condiciones de uso al programa. De este modo, las restricciones
    no afectarán a las actividades y a los individuos fuera de la
    jurisdicción de estos gobiernos.



    Cuando hablamos de software libre, es preferible evitar expresiones
    como «regalar» o «gratis»
    , porque entonces caeremos en el error
    de interpretarlo como una mera cuestión de precio y no de libertad
    .

    Términos de uso frecuente como el de «piratería» encarnan opiniones que esperamos no compartas. (Véase el apartado de «Palabras que
    conviene evitar» para una discusión sobre estos términos). Tenemos
    disponible también una lista de traducciones de «software libre» en
    distintos idiomas.

    Por último, señalaremos que los criterios descritos para definir el
    software libre requieren una profunda reflexión antes de interpretarlos.

    Para decidir si una licencia de software específica puede calificarse
    de licencia de software libre, nos basaremos en dichos criterios
    y así determinaremos si se ajusta al espíritu y a la terminología
    precisa. Si una licencia incluye restricciones desmedidas, la rechazamos
    aun cuando nunca predijimos esta cuestión al establecer
    nuestros criterios. En ocasiones, ciertas condiciones en una licencia
    pueden plantear un problema que requiera un análisis exhaustivo,
    lo que significa incluso debatir el tema con un abogado, antes de
    decidir si dichas condiciones son aceptables. Cuando llegamos a
    una solución sobre un problema nuevo, a menudo actualizamos
    nuestros criterios para hacer más fácil la consideración de que licencias
    están cualificadas y cuáles no.


    Bibliografía:
    Software libre para una sociedad libre, Richard Stallman.

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